Punkit vaanivat kohteitaan ruohonkorsilla
-9.6.2014 11:13:00-

Aikaisen kevään takia puutiaiset eli punkit ovat olleet liikkeellä tänä vuonna tavallista aikaisemmin. Normaalisti punkit aktivoituvat huhtikuussa, kun tänä vuonna niitä on tavattu Etelä-Suomessa maaliskuusta lähtien lämpötilan noustua viiden asteen tienoille. Ensimmäiset punkkihavainnot on tehty myös Ylä-Kainuun alueella.
Punkki viihtyy kosteassa, varjoisella alueella, eritoten lehtimetsien korkearuohikkoisilla aukoilla. Se istuu ruohonkorrella, josta se pääsee tarttumaan ohi kulkevaan ihmiseen ja pureutumaan kiinni ihoon.
Punkin erottaa ensin iholla pienenä mustana pisteenä, joka ei lähde pois kädellä pyyhkäisemällä. Imettyään verta punkki kasvaa niin, että sen vartalo ja pää voidaan erottaa paljain silmin.
- Puolangalla punkit ovat varsin harvinaisia, kertoo terveydenhoitaja Carita Moilanen.
Moilasen mukaan muutamia yksittäisiä puremia on Puolangallakin todettu. Yleisimpiä punkit ovat Ahvenanmaalla, mutta niitä esiintyy koko Etelä- ja Keski-Suomessa paikoin Oulun korkeudella saakka.
Varsinainen punkin purema ei ole vaarallinen, mutta joka viidennen punkin mahalaukussa elää borrelia-bakteeri, joka voi aiheuttaa bakteerin kulkeutumisen puremahaavan kautta ihmiseen. Bakteeri aiheuttaa Lymen tautia. Punkin pureman seurauksena voi sairastua myös puutiaisaivokuumeeseen, jota vastaan on olemassa rokote.
On hyvä muistaa, että punkin on oltava pureutuneena yli 24 tuntia ennen kuin borrealia-bakteeri siirtyy ihmiseen.
- Tartunnan välttämiseksi on tärkeää pyrkiä estämään punkin tarttuminen ihoon tai poistamaan jo ihoon kiinnittyneet punkit mahdollisimman varhain ennen kuin tartunta on jo tapahtunut, Moilanen kertoo.
Aiheesta enemmän 11.6. Puolanka-lehdessä.

Marika Sutinen