Laadukas ruoka on hyvän vanhuuden salaisuus
-8.10.2014 08:28:00-

Suomalaisten keskimääräinen elinikä on pidentynyt viimeisen sadan vuoden kuluessa lähes 30 vuodella. Samalla hyvin iäkkäiden määrä ja osuus väestöstä on kasvanut ja kasvaa edelleen.
Hyvä ravitsemus vaikuttaa keskeisesti vanhusten terveyteen, toimintakykyyn ja elämänlaatuun.
Ikääntyminen ei heikennä ravitsemustilaa, mutta sairastellessa syöminen ja ravinnonsaanti voivat jäädä heikolle tolalle. Vanhus alkaa laihtua ja menettää ravintoaineita, joita tarvittaisiin sairaudesta toipumiseen.
Yhtä iäkkäät vanhukset voivat olla hyvinkin erikuntoisia. Siinä missä yksi sauvakävelee ja harrastaa aktiivisesti, toinen on sairaalloinen ja liikkuu apuvälineiden turvin vain vaivoin.
Ravitsemus on varsin monisyinen asia. Apteekkari Arja Raatikainen kiteyttää, että vaikka vanhus olisi tanakka, hän voi silti olla aliravittu.
- Moni kotona asuvakin voi olla aliravittu, pahimmillaan jopa viides kotona asuva ihminen. Laitoksissa ruokaa tarjotaan, mutta tutkimuksissa on osoitettu, että niissä jopa 60 prosenttia vanhuksista on aliravittuja, Raatikainen siteeraa viimeaikaisia tutkimuksia.
Kansanterveyshoitaja Raija Kaikkosen mukaan vanhusten ravitsemuksessa haasteet lähtevät siitä, että ruokamäärä pienenee. Aliravitsemus ei kuitenkaan suoraan merkitse sitä, että syömiset olisivat liian vähäisiä. Sen sijaan syöminen on yksipuolista.
- Elintoiminnot hidastuvat, rasvakudos lisääntyy ja solumassan nestetilavuus pienenee, Kaikkonen summaa ikääntymisen vaikutuksia.
- Silloin on tärkeätä, että ravinto on laadultaan hyvää. Puhutaan ravintotiheydestä: kun ruoan määrä on pieni, sen on oltava laadukkaampaa, koska pienemmästä määrästä pitää saada kaikki vitamiinit sekä kivennäis- eli hivenaineet.
Vanhusten ravitsemuksesta voit lukea enemmän 8.10. Puolanka-lehdessä.

Maria Kyllönen